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Tipps zum Umgang mit wiederaufladbaren Batterien

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Wiederaufladbare Batterien sind inzwischen weit verbreitet. Um eine gute Lebensdauer zu erreichen, sollte man allerdings gewisse Dinge beachten; hierbei hilft dieser Ratgeber umfassend und technisch fundiert.

Ladegerät für NiMH-Akkus
Abbildung 1: Ein elektronisches Ladegerät mit vier NiMH-Akkus.

An vielen Stellen im Haushalt werden heute wiederaufladbare Batterien eingesetzt. Einige Geräte wie Mobiltelefone (Handys) und tragbare Computer (Notebooks und Tablets) werden praktisch immer mit einem Akkumulator geliefert – oft sogar einem fest eingebauten, der nicht so einfach auszutauschen ist (siehe unten). (Die Grundlagen hierfür finden Sie in unserem Lexikon-Artikel über Akkumulator.) Bei kleinen Digitalkameras (Kompaktkameras), Taschenlampen und viele anderen Geräten hat man dagegen die Wahl, ob man gewöhnliche Batterien oder wiederaufladbare Batterien Akkumulatoren einsetzt.

In jedem Fall ist es schön, dass solche Akkus sehr oft wieder aufgeladen werden können, man also nicht ständig neue Batterien kaufen muss. Jedoch funktioniert in der Praxis leider nicht immer alles problemlos, insbesondere wenn man gewisse häufig verbreitete Fehler macht. Viele Details hängen auch sehr davon ab, mit welchem Typ von Akku man es zu tun hat – was für einen richtig ist, kann für den anderen gerade falsch sein. Im Folgenden soll erläutert werden, wie man am besten mit Akkus verschiedener Art umgeht. Die erste Frage ist freilich:

Soll man bzw. kann man überhaupt aufladbare Batterien verwenden?

Kleingeräte, die auch mit gewöhnlichen nicht wiederaufladbaren Batterien arbeiten – z. B. mit den üblichen 1,5-V-Zellen in den Größen AA (Mignon), AAA (Micro), C (Micro) oder D (Mono) –, können meistens auch mit aufladbaren Batterien betrieben werden – aber nicht immer. Ein Problem kann sein, dass die üblichen Nickel-Metallhydrid-Akkus (genauso wie die früher oft verwendeten Nickel-Cadmium-Akkus) eine deutlich niedrigere Nennspannung von nur 1,2 V haben. Wenn man die volle Kapazität nutzen möchte, muss man die Spannung bis zu einer Entladeendspannung von ca. 1,0 V absinken lassen. Manche Geräte arbeiten damit gerade noch, etliche werden aber schon bei ca. 1,2 V nicht mehr richtig funktionieren. Dann kann man den Eindruck haben, der Akku halte nur ganz kurze Zeit durch – dabei könnte er noch viel Ladung abgeben, nur eben nicht auf einem für das Gerät ausreichend hohen Spannungsniveau. Leider erfährt man von den Geräteherstellern meist nicht, wie viel Batteriespannung ein Gerät mindestens braucht, muss es also selbst ausprobieren.

Auch wenn das Gerät läuft, muss der Einsatz eines Akkus nicht immer sinnvoll sein. Wenn eine gewöhnliche Batterie ein Jahr lang durchhält, wird sich die Anschaffung eines viel teureren Akkus kaum lohnen können. Zudem wird ein gewöhnlicher Akku in dieser langen Zeit viel Energie durch Selbstentladung verlieren; er müsste dann also öfters nachgeladen werden (z. B. alle zwei oder drei Monate). Allenfalls Typen mit besonders geringer Selbstentladung würden wenigstens dieses Problem vermeiden. Aber auch dann erreicht der Akku über seine Lebensdauer nur wenige Ladezyklen, da er auch mit geringer Belastung über die Jahre altert.

Wenn ein Gerät dagegen einerseits mit relativ niedrigen Spannungen zurechtkommt und andererseits eine recht hohe Stromaufnahme hat, ist die Verwendung eines Akkus sehr sinnvoll. Hier kann es sogar sein, dass ein Akku mit einer Ladung deutlich länger durchhält als eine nicht wiederaufladbare Batterie – selbst wenn seine Kapazität gar nicht höher ist. Dies liegt daran, dass eine gewöhnliche Batterie einen höheren Innenwiderstand hat (vor allem wenn sie nicht mehr neu ist), so dass ihre Spannung bei starker Strombelastung erheblich einbricht und das Gerät dann nicht mehr richtig funktioniert. Misst man dann die Spannung der unbelasteten Batterie, erscheint diese u. U. noch ganz normal, und man könnte sich wundern, dass sie im Gerät doch nicht mehr funktioniert. Akkus sind hier meist besser – sie haben eine wesentlich höhere Strombelastbarkeit.

Natürlich ist es ökonomisch und ökologisch immer wesentlich günstiger, Geräte über ein Netzteil direkt mit Energie aus dem Stromnetz zu versorgen, da die Herstellung von Batterien sehr energieaufwändig ist.

Sind teure Akkus besser?

Ähnlich wie bei nicht aufladbaren Batterien gibt es bei Akkus der gleichen Bauform – z. B. AA oder AAA mit 1,2 V – sehr große Preisunterschiede. Außerdem gibt es auch Unterschiede in der Qualität, etwa betreffend die Kapazität, Strombelastbarkeit, Haltbarkeit, Selbstentladung usw. Allerdings stellt man bei Vergleichstests immer wieder fest, dass es kleine klare Beziehung zwischen Preis und Qualität gibt. Teure Akkus (meist von namhaften Marken) mögen hier und da sehr gut abschneiden, und billige können ziemlich schlecht sein, aber auch das Umgekehrte kommt immer wieder vor. Vor allem sind Akkus oft in einer Disziplin besonders gut, in anderen dagegen schwach; es ist also eher eine Frage, wofür genau sie optimiert wurden. Von daher erscheint es angebracht, sich vorwiegend am Preis zu orientieren, soweit nicht konkrete Informationen z. B. von Vergleichstests vorliegen.

Was bedeutet die Kapazität eines Akkus, und wovon hängt sie ab?

Die Kapazität eines Akkus ist die Ladungsmenge, die ein anfangs voll geladener Akku abgeben kann, bis er den vorgesehenen Entladungszustand (erkennbar an der Entladeendspannung) erreicht hat. Sie wird meist in Amperestunden (Ah) bzw. Milliamperestunden (1 mAh = 0,001 Ah) angegeben. Beispielsweise bedeutet eine Kapazität von 800 mAh, dass der Akku 800 Stunden lang 1 mA abgeben könnte, oder auch 8 Stunden lang 100 mA.

Durch Multiplikation der Kapazität mit der durchschnittlichen Entladespannung erhält man die abrufbare Energiemenge. Beispielsweise bedeuten eine Kapazität von 50 Ah einer 12-V-Autobatterie, dass man eine Energiemenge von 50 Ah · 3600 s/h · 12 V = 2,16 MJ = 0,6 kWh entnehmen könnte.

Die Kapazität eines Akkus hängt in erster Linie von seiner Größe und Bauart ab, ebenfalls von der gelieferten Spannung: Beispielsweise bedeutet eine doppelt so hohe Spannung, dass entsprechend mehr Zellen in Reihe geschaltet werden, sodass die Kapazität entsprechend geringer ausfällt, die lieferbare Energiemenge jedoch etwa gleich bleibt.

Bei Akkus mit nur einer Zelle in einer bestimmten Größe und Bauart – beispielsweise 1,5-V-Nickelmetallhydrid-Akkus im AA-Format – hängt die Kapazität nur mäßig vom verwendeten Fabrikat ab. Eine besonders hohe Kapazität eines Produkts muss nicht unbedingt eine hohe Qualität bedeuten, sondern kann auch Resultat einer einseitigen Optimierung zulasten anderer Eigenschaften wie beispielsweise der Lebensdauer oder der Selbstentladerate sein.

Während der Benutzung kann die Kapazität eines Akkus allmählich abnehmen – vor allem bei schlechter Behandlung; mehr dazu weiter unten.

Richtiges Laden von Akkus

Sehr viele Fragen gibt es zum Laden, und da kann man einiges falsch machen – oder eben mit solidem Wissen auch richtig:

Welches Ladegerät ist geeignet?

Entscheidend ist es auf jeden Fall, ein für den jeweiligen Batterietyp und die Batteriegröße geeignetes Ladegerät zu verwenden, da die Lebensdauer der Akkus sonst stark reduziert werden kann. Wenn etwa ein für Baby-Zellen konstruiertes Ladegerät für Mignon-Zellen verwendet wird, wird der Ladestrom für diese vermutlich zu hoch sein. Umgekehrt würde ein für Mignon-Zellen entwickeltes Ladegerät Baby-Zellen mit reduziertem Strom laden, sodass eine entsprechend längere Ladezeit benötigt würde (was dem Akku freilich nicht schadet). Wichtig ist auch, dass das Ladegerät den Ladevorgang abbricht, wenn die empfohlene Ladeendspannung erreicht wird, da die sonst erfolgende Überladung die Kapazität und Lebensdauer reduzieren kann. Zusätzliche Abschaltkriterien können das Erreichen einer zu hohen Temperatur oder der genaue zeitliche Verlauf der Klemmenspannung sein. Ebenfalls ist ein Verpolungsschutz günstig, da das “Laden” eines Akkus mit falscher Polarität ihn leicht zerstören kann.

Manche “intelligenten” elektronischen Ladegeräte mit Mikroprozessor-Ladeschaltung verwenden zusätzliche Tricks, um den Ladezustand besser zu beurteilen und die Batterien genügend schnell, aber doch schonend zu laden. Beispielsweise wird bei manchen Geräten das Laden immer wieder kurz unterbrochen, um die Leerlaufspannung zu messen. Solche Tricks mögen sinnvoll sein, aber sind natürlich immer auf einen bestimmten Akku-Typ zugeschnitten. Für einen Akku desselben Typs (z. B. NiMH) von einem anderen Hersteller mag das allerdings noch gut passend sein. Manche Ladegeräte können den verwendeten Akkutyp automatisch erkennen und ihre Funktion diesem anpassen.

Nützlich kann auch ein Ladegerät mit der Möglichkeit der Erhaltungsladung sein: Es kann dafür sorgen, dass der angeschlossene Akku ständig voll gehalten wird, trotz seiner Selbstentladung. Freilich sollte man darauf achten, dass dadurch nicht ein unangemessen hoher Standby-Verbrauch entsteht.

Wann soll ich den Akku laden?

Wenn wir beispielsweise unterwegs eine Digitalkamera verwenden, könnten wir im Prinzip ihren Akku jedes Mal nach Gebrauch wieder aufladen. Das hat allerdings zwei Nachteile:

  • Wenn der Akku bis zur nächsten Benutzung lange herumliegt, ist er danach schon teilweise entladen (wegen der Selbstentladung) und hält womöglich nicht mehr so lange durch.
  • Vor allem wenn es ein Lithium-Akku ist, altert er bei Lagerung im voll geladenen Zustand schneller.

Von daher wäre es besser, den Akkus jeweils direkt vor Gebrauch zu laden. Das hat freilich den Nachteil, dass man es leicht vergessen kann, den Akku rechtzeitig zu laden. Ein Kompromiss kann sein, den Akku nach Gebrauch teilweise nachzuladen und vor Gebrauch dann nochmals nachzuladen.

Bei Nickel-basierten Akkus gibt es zusätzlich noch das (häufig überschätzte) Problem des Memory-Effekts (v. a. bei NiCd) und der Batterieträgheit (NiMH), wenn der Akku häufig vor dem Laden nur teilentladen wird. Allerdings sollte man die Teilentladung trotzdem nicht fürchten. Zunächst einmal sind diese Effekte in der Praxis nicht allzu stark. (Oft werden andere Probleme fälschlich als Memory-Effekt interpretiert.) Hinzu kommt, dass diese Effekte wieder verschwinden, wenn ein Akku ein- oder mehrmals komplett entladen wird. Und die längste Lebensdauer erreicht man, wenn der Akku meist weder ganz entladen noch voll geladen wird. Mit dieser Strategie erreicht z. B. Toyota bei Prius-Hybridfahrzeug eine sehr lange Lebensdauer der Hybridbatterie (ein NiMH-Akku). Fazit: Es ist meistens nicht notwendig, den Akku vor dem Laden nochmals komplett zu entladen (was gewisse Ladegeräte tun). Am besten ist es, meistens eine Teilentladung und auch nur eine teilweise Ladung vorzunehmen, ab und zu aber den Akku ganz zu entladen und wieder aufzuladen.

Übrigens, bei Bleiakkus oder Lithium-Akkus gibt es keinen Memory-Effekt oder Ähnliches; hier schadet eine Teilentladung also ohnehin nicht – eher im Gegenteil.

Leider laden viele Notebooks den Lithium-Ionen-Akku immer voll auf, wenn sie mit Netzteil betrieben werden. Wenn das Notebook längere Zeit nur am Netz betrieben wird, wird damit die Akkulebensdauer unnötig reduziert. Übrigens ist es bei Notebooks sinnvoll, den Akku gelegentlich (z. B. einmal jährlich) stark zu entladen, damit die Ladeelektronik wieder besser über den tatsächlichen Ladezustand orientiert ist; man nennt diesen Vorgang eine Kalibration.

Was ist die richtige Ladezeit?

Ein geeignetes Ladegerät beendet die Ladung (und stellt evtl. auf eine Erhaltungsladung mit sehr geringer Stromstärke um), wenn ein Akku voll geladen ist. Die dazu benötigte Ladezeit wird natürlich umso geringer, je höher die Stromstärke beim Laden gewählt wird. Eine durch Schnellladung verkürzte Ladezeit ist oft praktisch, kann die Lebensdauer eines Akkus jedoch reduzieren. Außerdem kann der Energieaufwand etwas ansteigen, da zum schnelleren Laden eine etwas höhere Ladespannung benötigt wird. Das ist natürlich nicht für kleine Akkus relevant, aber beispielsweise für die Batterien von Elektroautos, wo es um relevante Energiemengen geht; einer Schnellladung sollten sie nur unterzogen werden, wenn dies wirklich nötig ist.

Kann man Akkus gemeinsam laden?

Manche Ladegeräte erlauben das, aber da gibt es wichtige Unterschiede:

  • Manche Geräte behandeln jeden Akku separat, als hätte er ein eigenes Ladegerät. Dann können Sie auch unterschiedliche bzw. unterschiedlich entladene Akkus bedenkenlos gleichzeitig laden. Solche Geräte erkennen Sie daran, dass sie auch einzelne Akkus laden können.
  • Viele einfache Geräte laden alle eingelegten Akkus mit genau demselben Strom (in einer Reihenschaltung). Derjenige, der zuerst voll ist (wegen kleinerer Kapazität oder nicht voller Entladung), wird dann leicht überladen, weil die anderen noch nicht durch Ansteigen der Spannung anzeigen, dass es genug ist. Solche Geräte erkennen Sie daran, dass bei Einlegen nur eines Akkus noch keine Ladung beginnt.

Im Zweifelsfall sollten Sie auch vermeiden, zwei gleiche, aber unterschiedlich stark entladene Akkus gemeinsam zu laden! In der Praxis ist es aber oft so, dass z. B. ein Fotoapparat zwei gleich alte Akkus enthält, die immer gleich stark entladen werden (in Reihenschaltung) und deswegen problemlos auch mit einem einfachen Gerät mit Reihenschaltung geladen werden können.

Sollen oder dürfen die Akkus länger im Ladegerät verbleiben?

Ein ordentliches Ladegerät ist so konstruiert, dass es die Ladung entweder ganz beendet oder auf eine sogenannte Erhaltung mit sehr geringer Stromstärke umstellt, sobald der Akku als voll geladen erkannt wird. Dies sollte normalerweise gut funktionieren – vorausgesetzt, dass das Ladegerät zum Akku-Typ passt. Dann bleibt ein Akku einfach voll geladen, solange er im Ladegerät ist, ohne aber überladen zu werden.

Von daher sollte es einem Akku im Prinzip nicht schaden, in einem guten und für ihn passenden Ladegerät deutlich länger zu verbleiben, als es für die Ladung eigentlich nötig wäre. Allerdings ist es für manche Akku-Typen (speziell für Lithium-Akkus) nicht günstig, für längere Zeit voll geladen herum zu liegen (siehe unten) – egal ob im Ladegerät oder sonstwo –, und dies vor allem bei erhöhter Temperatur. Wenn das Ladegerät durch seine Standby-Verluste deutlich warm wird, stellt es also nicht den idealen Lagerort für einen Akku dar.

Übrigens: Wenn ein längst geladener Akku im Ladegerät deutlich erwärmt bleibt, ohne dass dies durch den Kontakt mit warmen Teilen des Geräts erklärbar ist, kann das ein Indiz für eine chronische Überladung sein. Dann sollte man den Akku zumindest nicht lange dort lassen.

Vermeiden Sie jede Tiefentladung!

Was die meisten Akkus gar nicht mögen (egal ob Blei-, Nickel- oder Lithium-Akkus), sind Tiefentladungen. Damit ist eine Entladung gemeint, die deutlich über das vorgesehene Maß hinaus geht, sodass die Spannung der Batterie stark unter die Nennspannung abfällt. Wenn beispielsweise eine Akku-Taschenlampe nicht mehr gut leuchtet, sollte man auf keinen Fall die Lampe eingeschaltet lassen, bis sie gar nicht mehr leuchtet. Wenn es doch einmal zu einer recht starken Entladung kommt, sollte man den Akku so schnell wie möglich wieder laden, zumindest teilweise.

Etliche akkubetriebene elektronische Geräte verfügen über eine eingebaute Unterspannungsabschaltung als Tiefentladeschutz: Das Gerät wird automatisch rechtzeitig abgeschaltet, um die Tiefentladung zu vermeiden. Vor allem bei Lithium-Akkus sollte eine solche Elektronik unbedingt eingesetzt werden. Dies ist beispielsweise bei Mobiltelefonen und Notebooks normalerweise der Fall.

Bei manchen Akkus (v. a. Lithium-Akkus) ist bereits nach einmaliger Tiefentladung nichts mehr zu machen. Es ist dann oft so, dass die Ladeelektronik die Wiederaufladung nach einer Tiefentladung verhindert – weil es besser ist, den Akku gleich auszutauschen, als ihn beim erneuten Laden explodieren zu lassen.

Man beachte, dass auch bei langer Lagerung ohne regelmäßiges Nachladen eine Tiefentladung auftreten kann (siehe unten).

Kann man mit speziellen Ladegeräten auch normale Batterien wieder aufladen?

Es gibt Ladegeräte, mit denen sich auch gewöhnliche (nicht als wiederaufladbar gekennzeichnete) Batterien wieder aufladen lassen. Dies kann durchaus funktionieren, zumindest bei den handelsüblichen 1,5-Volt-Zellen, vor allem wenn die Aufladung möglichst bald nach der Entladung erfolgt. Allerdings wird man damit nicht unbedingt die volle Kapazität wiederherstellen können, und auch die Zahl der möglichen Ladezyklen dürfte oft wesentlich geringer sein als bei wirklich aufladbaren Batterien. Der Erfolg kann auch bei verschiedenen Batteriefabrikaten unterschiedlich ausfallen. Wer häufig Batterien in Geräten verwendet, wo diese relativ rasch entladen werden, und Akkus nicht einsetzbar sind (z. B. wegen der zu geringen Zellenspannung), kann ein solches Ladegerät durchaus sinnvoll einsetzen.

Gewöhnliche Ladegeräte für Akkus sind für diese Anwendung nicht geeignet, da sie keine ausreichend hohe Ladespannung liefern. Es gibt aber Ladegeräte, die sowohl für Akkus als auch für gewöhnliche Batterien geeignet sind; es muss dann vor dem Aufladen der jeweilige Batterietyp eingestellt werden. Bei fehlerhafter Einstellung kann ein Akku durch Überladung zerstört werden, oder eine gewöhnliche Batterie wird nicht geladen.

Ein gewisses Risiko besteht vor allem bei minderwertigen Batterien, dass diese auslaufen und dabei Schäden anrichten (z. B. im Ladegerät). Nicht versuchen sollte man das Aufladen von Knopfzellen, die dabei nämlich sogar explodieren könnten.

Akkus richtig lagern

Darüber, in welchem Ladezustand Akkus gelagert werden sollen, gibt es viel Verwirrung – weil nämlich das richtige Vorgehen stark vom Akku-Typ abhängt:

  • Bleiakkus (z. B. Autobatterien) sollten immer voll geladen gelagert werden. Wegen der allmählichen Selbstentladung müssen sie gelegentlich nachgeladen werden.
  • Für Lithium-Akkus wäre dies genau die falsche Strategie, denn sie altern im voll aufgeladenen Zustand besonders schnell – insbesondere, wenn es auch noch warm ist. Andererseits ist aber auch ein sehr niedriger Ladezustand schädlich, und wegen der Selbstentladung nähert man sich dem mit der Zeit. Also ist es am besten, einen Ladezustand von ca. 30–50 % anzustreben und durch gelegentliches teilweises Nachladen etwa zu halten. Das ist freilich nicht einfach, da eine genaue Ermittlung des Ladestands kaum möglich ist. Außerdem hängt der optimale Ladezustand für die Lagerungen vom genauen Akku-Typ ab; beispielsweise ist für Lithium-Kobaltoxid-Akkus ein tiefer Ladezustand von 20–30 % ideal, bei Lithium-Manganspinell dagegen sollte man nicht unter 30 % gehen. Leider verrät der Hersteller häufig den Akku-Typ gar nicht. In der Praxis muss man sich wohl damit abfinden, dass ein Lithium-Akku nach einigen Jahren nicht mehr gut funktioniert – gleich ob er viel oder sehr wenig benutzt wurde.
  • Für Nickel-basierte Akkus (NiMH, NiCd) gilt Ähnliches wie für Lithium-Akkus, nur dass ein noch niedrigerer Ladestand von z. B. 30 bis 40 % im Prinzip günstiger ist, die schnellere Selbstentladung aber dann leider schneller in Richtung zur schädlichen Tiefentladung führt.

Grundsätzlich sind hohe Lagertemperaturen ungünstig. Lagern bei Zimmertemperatur ist in Ordnung, Lagern im Keller oder im Kühlschrank noch besser (obwohl Akkus im Betrieb bei niedrigen Temperaturen meist weniger leistungsfähig sind). Ein großer Vorteil niedriger Temperaturen ist auch, dass die Selbstentladung dann geringer ist, so dass das Nachladen dann weniger häufig notwendig ist. Ganz schlecht ist es vor allem für Geräte mit Lithium-Akku, sie im Sommer im Auto zu lassen, wo es manchmal sehr heiß werden kann; dies kann unter Umständen zur Zerstörung eines solchen Akkus führen, möglicherweise sogar zu Schäden im Fahrzeug.

Wenn's dem Ende zugeht

Auch Akkumulatoren haben nur eine begrenzte Lebensdauer. In diesem Zusammenhang tauchen wieder viele Fragen auf.

Wie viel Kapazität hat der Akku noch?

Oft würde es einen interessieren, ob die Kapazität eines Akkus bereits wesentlich nachgelassen hat. Leider können das nur wenige Geräte (z. B. manche Notebooks) anzeigen. In anderen Fällen hilft nur ein Test, bei dem der Akku zunächst voll geladen und dann mit bekannter Last entladen wird. Man sollte bis zur vom Hersteller genannten Entladespannung entladen bzw. vorher abbrechen, wenn das jeweilige Gerät nicht mehr funktioniert, und die Zeit bis dahin messen. Die Kapazität ergibt sich dann als Produkt aus dieser Zeit und der Entladestromstärke, falls letztere konstant bleibt. (Andernfalls muss die Stromstärke über die Zeit integriert werden.)

Wenn einfach die noch mögliche Betriebszeit interessiert, sollte man diese unter definierten Bedingungen messen. Bei einem Smartphone hängt sie z. B. wesentlich davon ab, ob Mobilfunk- und WLAN-Verbindung aktiviert sind oder sogar viel damit telefoniert wird.

Austausch von Akkus

Grundsätzlich ist es sehr wichtig, einen defekten Akku durch einen genau passenden Typen auszutauschen. Relativ unproblematisch ist dies bei Typen wie NiMH; wenn die Bauform übereinstimmt, stimmt in aller Regel auch die Spannung, und höchstens kann es gewisse Schwankungen der Kapazität und der Selbstentladerate geben. Das genaue Fabrikat spielt also hier in der Regel keine Rolle, und selbst Billigprodukte sind oft einwandfrei.

Wesentlich heikler ist es bei Lithium-Akkus, da es von diesen Varianten mit deutlich unterschiedlichen Eigenschaften gibt. Wenn hier ein Akku nicht genau zur Ladeelektronik passt, kann er unter Umständen in Flammen aufgehen oder explodieren und damit auch das Gerät zerstören und seine Umgebung gefährden.

Etliche Geräte – beispielsweise Handys, Tablets und elektrische Zahnbürsten – haben auch fest eingebaute Akkus. Dies ziehen Hersteller oft auswechselbaren Akkus vor, und zwar aus verschiedenen Gründen:

  • Die Konstruktion wird billiger, wenn man die Vorrichtungen zum Öffnen des Geräts und Auswechseln des Akkus einsparen kann. Sie ist dann auch leichter wasserdicht auszuführen.
  • Das Gerät kann etwas kompakter und leichter ausfallen, was besonders bei Handys relevant ist: Eine super-dünne Bauweise gilt als elegant und wertig.
  • Die Chancen auf einen neuen Verkauf eines Geräts steigen, wenn der Akku im alten Gerät schlapp macht und der Austausch zumindest schwierig oder mühsam ist.

Für die Konsumenten ist der offensichtliche Nachteil, dass es schwierig wird, einen defekten Akku auszutauschen. Bastler bekommen das teils noch selbst hin, aber es kann technisch ziemlich schwierig werden; unter Umständen müssen wichtige Komponenten sehr vorsichtig ausgebaut und später wieder eingebaut werden – mit hoher Gefahr von Beschädigungen. (Im Internet kursieren für diverse Geräte Anleitungen, die die Komplexität dieser Bastelei klar zeigen.) Es gibt auch professionelle Anbieter für solchen Akkutausch, aber dies kostet natürlich viel mehr als nur der Ersatzakku allein. So manches Gerät dürfte schließlich ausgemustert werden, nur weil der Akkutausch zu mühsam, zu teuer oder gar nicht möglich ist.

Nachteilig ist außerdem die schwierigere Entsorgung. Viele fest verbaute Akkus landen am Ende gar im Hausmüll, weil manche Konsumenten sich schon gar nicht bewusst sind, was sich in ihrem Gerät befindet.

Aus diesen Gründen sollten Konsumenten Geräte mit fest verbauten Akkus eigentlich ablehnen, selbst wenn beispielsweise ein Handy sonst etwas dicker würde. Es kann aber schon schwierig sein, ein passendes Gerät zu finden, welches diese Zusatzbedingung erfüllt.

Akkus richtig entsorgen

Am Ende der Lebensdauer müssen Akkus jeder Art unbedingt fachgerecht entsorgt und keineswegs in den Hausmüll gegeben werden. Für die Endverbraucher stehen Sammelbehälter bei den Einzelhändlern zur Verfügung [2]. Leider gelangen trotzdem immer noch viele gebrauchte Batterien in den Hausmüll, was erhebliche Umweltbelastungen verursacht. Zusätzlich gehen dabei wertvolle Materialien verloren, die sonst beim Recycling zurückgewonnen würden.

Andere Ratgeber

Übrigens haben wir etliche nützliche Ratgeber-Artikel auch zu diversen anderen Themen im Energiebereich – beispielsweise zu Heizung, Lüftung, Klimatisierung, Strom- und Benzinsparen und Photovoltaik. Profitieren Sie ansonsten auch von der Vielzahl fundierter Artikel unseres Energie-Lexikons.

Fragen und Kommentare von Lesern

11.03.2018

Meine Erfahrung ist, dass NiMH-Akkus in üblichen preisgünstigen Ladegeräten offenbar verheizt werden, jedenfalls ganz schnell kaputt sind. Offenbar klappt die Abschaltung einfach nicht. Niemand hat vor diesen Akku-Vernichtungsteilen gewarnt. Ich lade jetzt unbeaufsichtigt nur noch in Ladeteilen, die mit geringem Strom laden.

Antwort vom Autor:

Wichtig ist nicht nur ein nicht zu hoher Ladestrom, sondern vor allem die rechtzeitige Abschaltung, wenn der Akku voll ist.

Ich habe ein schnurloses Telefon (von einem renommierten deutschen Hersteller!), bei dem die Akkus im Handteil grob geschätzt nur ein Jahr lang halten, weil sie offenbar chronisch überladen werden. (Sie sind dadurch auch ständig warm – selbst wenn sie schon lang voll geladen waren, also nicht mehr weiter geladen werden sollten.) Leider kann man als Nutzer da wohl nichts machen.

06.04.2018

Ich benutze im Wechsel zwei Sätze à 6 NiMH-Akkus der Größe D für meinen Kassettenrekorder. Funktioniert eigentlich einwandfrei. Nun habe ich bei mindestens einem Akku festgestellt, dass er klackert, wenn ich ihn schüttle, und dass sein “Hinterteil” nicht mehr ganz plan, sondern leicht nach außen gewölbt ist. Muss dieser Akku getauscht werden? Und wenn ja, muss dann gleich der ganze Satz erneuert werden?

Antwort vom Autor:

Der genannte Akku scheint defekt zu sein, sodass ein Austausch wohl sinnvoll wäre. Zur Kontrolle wäre es gut, mal wenigstens die Zellenspannung zu messen; falls Sie doch noch in Ordnung wäre, könnte man das Teil vielleicht sogar noch eine Zeit lang verwenden.

Ich würde versuchen, nur den defekten Akku auszutauschen, außer wenn die anderen fünf ohnehin schon recht alt wären. Der Ersatz-Akku sollte den anderen möglichst ähnlich sein, insbesondere betreffend die Kapazität.

16.07.2019

Ich vermisse eine Darstellung zum Gebrauch von Akkus bei niedrigen Temperaturen.

In der Freizeit bin ich oft im Gebirge/auf Gletschern unterwegs; im Winter auf Skitour. Da ist es oft sehr kalt. Am Körper tragen kann ich das Gerät wegen Körperschweiß nicht.

Wie verhalten sich die entnehmbare Wh-Kapazität mit der Temperatur der einzelnen Technologien, Temperaturbereich z.B. von −40°C bis +40°C?

Antwort vom Autor:

Leider habe ich dazu keine Daten. Generell ist aber mit einer deutlichen Abnahme der Kapazität bei niedrigen Temperaturen zu rechnen. Das ist übrigens auch ein Problem für Elektroautos.

09.10.2019

Wie verhält es sich mit Akkus, die am Dauerladestrom angeschlossen sind, die immer in der Ladestation stehen, beispielsweise Schnurlostelefone? Bei Amazon gibt es spezielle Akkus für diesen Einsatz, die aber auch doppelt so teuer sind. Worin liegt der Unterschied zu “normalen” Akkus?

Antwort vom Autor:

Kein Akku sollte ständig mit vollem Strom geladen werden. Eine Ladestation z. B. für ein Telefon ist aber in aller Regel so konstruiert, dass sie den Ladestrom auf ein Minimum reduziert, sobald der Akku wieder voll ist. Das halten alle Akkus aus. Jedoch funktioniert diese Einrichtung manchmal nicht, z. B. wenn die End-Ladespannung für den jeweiligen Typ zu hoch eingestellt ist.

11.12.2019

Mir fehlt noch die Bewertung der Möglichkeit, Akku-Batterien mit Solarmodulen aufzuladen. Der Laie ist hier leider schlichtweg überfordert. Der Fokus liegt im Markt zudem nur auf dem Wiederaufladen von Smartphones. Aber die mit Akkubatterien betriebene Campingleuchte muss auch unterwegs aufgeladen werden. Was gibt es zu beachten?

Antwort vom Autor:

Eine Campingleuchte dürfte normalerweise einen Niederspannungs-Anschluss haben, der normalerweise für ein Ladegerät benutzt wird. Ein Solarmodul mit geeigneter elektrischer Ausgangsspannung, ausgestattet mit einem passenden Stecker, sollte dafür taugen. Falls die Leistung nicht ganz ausreicht, etwa bei bedecktem Himmel, sollte in der Regel einfach der Ladestrom geringer werden, so dass es entsprechend länger dauert.

14.12.2019

Mein Ladegerät schaltet leider nicht automatisch ab, wenn der Akku fertig geladen wurde. Ich weiß, ein besseres Ladegerät wäre ideal. Trotzdem, kann man eine Richtlinie nennen, wie lange Lithium- oder NiCd-Akkus maximal aufgeladen werden können, ohne Schaden zu nehmen?

Antwort vom Autor:

Das kann man nicht allgemein sagen – das hängt z. B. davon ab, was der Ladestrom ist, wie hoch die Kapazität ist und wie stark entladen der Akku war. Maßgeblich ist grundsätzlich nicht die Ladedauer, sondern die zugeführte elektrische Ladung.

26.03.2020

Kann man Akkus mit unterschiedlicher Kapazität gemeinsam laden, z. B. 1300 mAh und 2100 mAh?

Antwort vom Autor:

Das kommt auf das Ladegerät an, aber oft funktioniert es nicht und sollte deswegen im Zweifelsfall vermieden werden. Beispielsweise lädt ein einfaches Ladegerät für zwei AA- oder AAA-Akkus beide mit genau demselben Strom (wg. Reihenschaltung). Dann bekommt der größere Akku zu wenig Ladung, und der kleinere wird womöglich überladen, weil die Gesamtspannung wegen des größeren noch nicht ansteigt. Sie sollten dann sogar vermeiden, zwei gleiche, aber unterschiedlich stark entladene Akkus gemeinsam zu laden!

28.03.2020

Ich habe mir 8 Akkus mit 3800 mAh gekauft und diese in ein Universal-Ladegerät gesteckt. Nach kurzer Diagnose wird 90 % angezeigt und die rote LED leuchtet für Laden. Nach ca. 20 Sekunden blinkt die rote LED (Fehleranzeige), und in der Anzeige steht 0 %. Dies bei allen 8 Akkus! Andere Akkus mit z.B. 2500 mAh funktionieren einwandfrei.

Der Verkäufer ist kulant und will mir gleich 8 Neue schicken, bin mir aber nicht sicher, dass es wirklich an den Akkus liegt. Meine Frage: Kann die Kapazität der Akkus zu hoch für das Ladegerät sein?

Antwort vom Autor:

Ich glaube auch nicht, dass die Akkus defekt sind. Eine höhere Kapazität sollte auch nicht unbedingt ein Problem bedeuten. Jedoch passt das Ladegerät offenbar nicht zu diesen Akkus. So etwas kommt leider gelegentlich vor, z. B. weil das Spannungsniveau nicht genau dem entspricht, was das Ladegerät erwartet.

Das Grundproblem ist, dass ein Ladegerät kaum die Chance hat, für unterschiedliche Arten von Akkus den Ladezustand zuverlässig zu beurteilen. Grundsätzlich würde ich deswegen auf eine solche Anzeige des Ladezustands nicht wirklich vertrauen – vor allem, wenn das Ladegerät nicht für ein ganz bestimmtes Akku-Fabrikat optimiert ist.

28.03.2020

Hatte mir für mein Telefon neue Akkus gekauft, die als sehr gut dafür getestet wurden. Ich habe sie in einem Schnellladegerät geladen. Doch dann zeigten sie beim Telefon nur ca. 2/3 Ladung an, und der angezeigte Ladezustand steigt auch nicht weiter. Muss ich speziell auf das Telefon abgestimmte Akkus kaufen?

Antwort vom Autor:

Auch dies ein leidiges Problem, wie es leider öfters vorkommt. Oft ist es sogar schwierig herauszufinden, welche Akkus genau passen würden. Mir scheint, dass die Hersteller solche Dinge oft recht schlampig angehen, was für die Konsumenten dann viel Ärger bedeuten kann. Ich kenne das aus eigener Erfahrung.

04.05.2020

Bei einem älteren Haarschneidegerät ist ein NiCd AA 1,2 V mit 800 mAh verbaut gewesen. Ich habe diesen nun ausgetauscht gegen einen NiMH 1,2 V mit 2200 mAh; dieser wird inzwischen als Ersatz verkauft, da NiCd-Akkus anscheinend nicht mehr lieferbar sind. Kann ich nun das Ladegerät weiter verwenden? Woran erkennt man, ob ein Ladegerät für NiCd oder NiMH oder beides verwendbar ist?

Daten des Ladegeräts: 6,5 W Output, 1,5 V, 1.2 A, 1,8 VA

Antwort vom Autor:

Der Verkauf von NiCd-Akkus ist heute im Allgemeinen verboten, um die Umweltbelastung durch das enthaltene Cadmium (bei nicht fachgerechter Entsorgung) zu vermeiden.

Das Haarschneidegerät wird mit dem NiMH-Akku höchstwahrscheinlich einwandfrei funktionieren (da die Spannung ziemlich ähnlich ist) und wegen der höheren Kapazität sogar eine wesentlich längere Betriebsdauer erlauben. Es kann jedoch sein, dass das alte Ladegerät für den NiMH-Akku nicht gut geeignet ist, im Extremfall diesen sogar durch Überladung zerstört; der Spannungsverlauf beim Laden ist nämlich etwas anders, sodass das Ladeende evtl. nicht rechtzeitig erkannt wird. Ich würde es trotzdem versuchen, aber während des Ladens gelegentlich prüfen, ob der Akku ungewöhnlich warm wird, um dann das Laden ggf. vorzeitig abzubrechen.

21.05.2020

Ich habe AA-Akkus (1,5 V / 2100 mAh) für meinen Game-Controller und AAA (1,2 V / 800 mAh) für mein Telefon. Weder bei den Akkus noch beim Ladegerät steht, wie lange ich welche Akkus laden muss oder darf. Und ich befürchte, dass das Ladegerät nicht automatisch abschaltet wenn der Akku voll ist.

Antwort vom Autor:

Zur Not geht es auch so; einfach für einige Stunden laden, dann auf Verdacht entnehmen. Wenn das Gerät damit nicht lange genug läuft, dann eben beim nächsten Mal etwas länger laden.

Besser wäre natürlich ein anständiges Ladegerät – am besten ein Universal-Ladegerät, das für diverse Arten von Standard-Akkus gut geeignet ist.

27.05.2020

Ich habe mir ein neues “intelligentes” Ladegerät zugelegt. Nun ist mir aufgefallen, wenn ich Akkus lade (NiMH, AA, 2850 mAh, 2450 mAh, 2100 mAh, unterschiedliche Hersteller) und sie 100 % anzeigen, und ich sie nach 30 Minuten wieder ins Ladegerät einlege, werden mir teilweise nur noch 50 % oder gar 25 % angezeigt. Woran kann das liegen? Oder wonach richten sich Ladeanzeigen gewöhnlich?

Antwort vom Autor:

Die Ladestandsanzeigen richten sich meist wohl einfach der Spannung des Akkus, und die ist eben leider bei den meisten Typen kein verlässliches Maß für den Ladezustand. Nachdem Laden sinkt die Spannung eines Akkus oft deutlich ab, ohne dass man deswegen nennenswert Ladung verlieren würde.

Das Problem ist allerdings nicht unbedingt so groß: Wenn Sie die Akkus erneut laden, wird die Spannung schnell ansteigen und die Nachladung entsprechend früh wieder beendet.

01.06.2020

Ich habe versehentlich ein Ladegerät für ein batteriebetriebenes E-Mobil benutzt, das eine Ladespannung von 36 V hat, obwohl das E-Mobil eine Ladespannung von 72,5 V benötigt. Hat die Batterie dadurch Schäden genommen? Die Batterie hat sich nicht aufgeladen.

Antwort vom Autor:

Vermutlich ist nichts passiert, wenn Sie nicht wahrgenommen haben, dass es blitzt oder im Ladegerät ein Kondensator explodiert.

05.06.2020

Ich habe einen Laptop, den ich größtenteils stationär bei mir zu Hause nutze. Ist es, über den ganzen Lebenszyklus gesehen, energiesparender, ihn ständig ans Stromnetz angeschlossen zu haben, oder ihn vom Netz zu trennen und mit Akku bzw. Batterie laufen zu lassen?

Antwort vom Autor:

Gegen den ständigen Anschluss ans Stromnetz spricht einerseits ein gewisser Standby-Verbrauch des Netzteils und andererseits die schnellere Alterung von Lithium-Ionen-Akkus im voll geladenen Zustand, vor allem im Sommer. Andererseits bedeutet der Betrieb mit Akku und das spätere Nachladen unnötige Ladezyklen, was ebenfalls zu Alterung beiträgt.

Ideal wäre es, das Notebook nur bei Verwendung ans Netz anzuschließen und die Ladeelektronik so einzustellen, dass sie nur einen Ladezustand von ca. 50 % anstrebt – wobei letzteres aber leider in aller Regel gar nicht vorgesehen ist. Also bleibt nur das Ausstecken bzw. Abschalten nach Benutzung, wonach der Akku vollgeladen bleibt, abgesehen von der allmählichen Selbstentladung bis zur nächsten Benutzung.

08.06.2020

Ich habe zwei AA-Akkus im Doppe1pack (1,2 V - 800 mAh) in einem Baumarkt gekauft und diese mit einem ebenfalls neuen Ladegerät wie empfohlen vor dem ersten Gebrauch vollständig aufgeladen. Nach Abschluss des Ladevorgangs mit 100 %-Anzeige zeigte das Gerät für die Akkus aber lediglich 235 mAh bzw. 217 mAh an. Muss ich jetzt die Akkus oder das Ladegerät reklamieren? Das nicht billige, “intelligente” Ladegerät lädt Akkus von sowohl 1,2 V als auch 3,6/3,7 V und erkennt auch den Akku-Typ (Li-Ion, Ni-MH, Ni-CD).

Antwort vom Autor:

Das Gerät müsste schon außergewöhnlich intelligent sein, um die Kapazität der Akkus einfach auf der Grundlage eines Ladevorgangs mit ungewissem Anfangszustand beurteilen zu können. Die Anzeige “weiß nicht” würde für mich hier überzeugender aussehen. Ich würde also die Akkus verwenden und diese Anzeige ignorieren. Eine Reklamation wäre nur dann sinnvoll, wenn sich andere Indizien für mangelhafte Akkus ergäben.

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Literatur

[1]Lexikon-Artikel über Akkumulator
[2]GRS Batterien – gemeinsames Rücknahmesystem

(Zusätzliche Literatur vorschlagen)

Alles verstanden?


Frage: Welche Umstände sprechen eher gegen den Einsatz aufladbarer Batterien?

(a) hohe Leistungsaufnahme des Geräts

(b) lange Einsatzdauer nicht aufladbarer Batterien

(c) lange Zeiten der Nicht-Verwendung des Geräts


Frage: Welcher der beiden folgenden Akkus speichert mehr Energie?

(a) eine 9-V-Batterie mit 100 mAh Kapazität

(b) eine 1,5-V-Batterie mit 800 mAh Kapazität


Frage: Wann sollte man einen Akku laden, um eine maximale Lebensdauer zu erreichen?

(a) immer erst kurz vor dem Gebrauch

(b) immer direkt nach dem Gebrauch

(c) abhängig vom Typ des Akkus


Frage: Welche der folgenden Aussagen über die Lebensdauer von Akkus sind zutreffend?

(a) Die Lagerung in einem kühlen Kellerraum ist günstiger als in einem warmen Wohnraum.

(b) Schnellladungen sind für die Lebensdauer tendenziell schädlich.

(c) Ein Akku sollte vor dem erneuten Laden möglichst tief entladen werden und dann immer ganz voll geladen werden.

(d) Ladegeräte haben darauf keinen Einfluss.


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