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Arbeit

Definition: bei einem Prozess oder einer Lieferung erbrachte mechanische oder elektrische Energie

Englisch: work

Kategorien: Grundbegriffe, physikalische Grundlagen

Formelsymbol: W

Einheit: Joule (J), Kilowattstunde (kWh)

Autor: Dr. Rüdiger Paschotta (G+)

Wie man zitiert; zusätzliche Literatur vorschlagen

Ursprüngliche Erstellung: 21.12.2012; letzte Änderung: 09.11.2017

Der Begriff der Arbeit hat im wissenschaftlich/technischen Bereich andere Bedeutungen als im Bereich der Umgangssprache:

Als Arbeit bezeichnet man also nur Exergie, keine Anergie.

Die SI-Grundeinheit für die Arbeit ist dieselbe wie für Energie: das Joule. In der Praxis rechnet man aber oft mit Kilowattstunden (kWh), Megawattstunden (MWh), Gigawattstunden (GWh) etc.

Obwohl Arbeit und mechanische bzw. elektrische Energie sehr eng miteinander verbunden sind, bedeuten sie nicht exakt dasselbe. Im Kern spricht man Arbeit bei einem Prozess oder einer Lieferung, also wenn etwas geschieht; Energie dagegen kann ruhend gespeichert sein. Gespeicherte mechanische oder elektrische Energie bedeutet die Fähigkeit, später Arbeit zu leisten.

Als begrifflich unsauber kann man die Praxis betrachten, von Arbeit auch im Zusammenhang mit Wärmelieferungen zu sprechen; Wärme gilt nämlich in der Physik nicht als Arbeit. Jedoch wird im Bereich der Energietechnik oft von Arbeit im Sinne von aufsummierten Energiemengen (zeitlich integrierten Leistungen) gesprochen; man betont damit also die zeitliche Aufsummierung und sagt damit nichts über die betroffene Art von Energie aus. Beispielsweise spricht man bei Wärmepumpen oft von einer Leistungszahl als Maß für die Energieeffizienz in einem bestimmten Betriebszustand, aber von Jahresarbeitszahl bei Berücksichtigung der pro Jahr umgesetzten Energiemengen – auch wenn eine Wärmepumpe natürlich keine Arbeit leistet, sondern Wärme liefert.

Siehe auch: mechanische Energie, Kraft, elektrische Energie, Exergie, Blindarbeit, Wärme, Thermodynamik, Ausfallarbeit, Jahresarbeitszahl
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