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Atomenergie oder Kernenergie

Definition: die Gewinnung von Energie aus Kernreaktionen

Englisch: atomic energy, nuclear energy, nuclear power

Kategorie: Kernenergie

Autor: Dr. Rüdiger Paschotta (G+)

Wie man zitiert; zusätzliche Literatur vorschlagen

Ursprüngliche Erstellung: 01.05.2011; letzte Änderung: 09.11.2017

Dieser Artikel diskutiert allein die Begriffe Atomenergie und Kernenergie, nicht die inhaltlichen Aspekte, die der Artikel über Kernenergie behandelt.

Von der Bedeutung her ist Atomenergie exakt dasselbe wie Kernenergie oder auch Nuklearenergie. (Lateinisch nucleus bedeutet Kern.) Entsprechend bedeuten Atomkraftwerk und Kernkraftwerk dasselbe, und ein Atomreaktor ist ein Kernreaktor, genauso wie Atomwaffen auch als Kernwaffen oder Nuklearwaffen bezeichnet werden.

Der ursprünglich verwendete Begriff ist Atomenergie, alternativ auch Atomkraft oder Atomkernenergie. Ebenfalls sprach man von Atomwaffen und Atomkraftwerken, und auch diverse Organisationen wurden entsprechend benannt, etwa die Internationale Atomenergie-Organisation (IAEA) oder das Deutsche Atomforum. Später änderten jedoch die Befürworter dieser Technologie jedoch die meisten dieser Bezeichnungen und sprachen nun nur noch von Kernenergie und Kernkraftwerken. (Im englischsprachigen Raum erfolgte gleichzeitig der Übergang von atomic energy zu nuclear energy.) Es besteht die Vermutung, dass hiermit der sprachliche Abstand zwischen der zivilen Nutzung (“atoms for peace”) und der inzwischen zunehmend kritisch gesehenen militärischen Atomenergienutzung größer gemacht werden sollte. Allerdings spricht man heute auch von Kernwaffen, obwohl hier der Begriff Atomwaffen anscheinend weniger konsequent vermieden wird.

In diesem Lexikon wird ebenfalls weitgehend von Kernenergie und nicht von Atomenergie gesprochen, und zwar aus zwei Gründen. Einerseits hat sich diese Bezeichnung im technisch-wissenschaftlichen Bereich weitgehend durchgesetzt, und andererseits ist der Begriff Kernenergie auch präziser: Er macht deutlich, dass es hier spezifisch um Reaktionen der Atomkerne geht, während die Elektronenhüllen der Atome ja auch bei chemischen Reaktionen (etwa bei der Verbrennung von fossilen Brennstoffen) betroffen sind. Zudem erscheint die Sorge, dass der Zusammenhang mit Atomwaffen erfolgreich verschleiert würde, wenig begründet.

Siehe auch: Kernenergie, Kernkraftwerk, Atomausstieg
sowie andere Artikel in der Kategorie Kernenergie

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