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Kilowattstunde

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Akronym: kWh

Definition: die Energiemenge, die bei einer Leistung von 1 kW innerhalb von einer Stunde umgesetzt wird

Englisch: kilowatt hour

Kategorien: Einheiten, elektrische Energie, Wärme und Kälte

Autor: Dr. Rüdiger Paschotta

Wie man zitiert; zusätzliche Literatur vorschlagen

Ursprüngliche Erstellung: 06.03.2010; letzte Änderung: 01.10.2016

Stromzähler

Abbildung 1: Ein Haushaltsstromzähler älterer Art. Oben findet man die Anzeige der Kilowattstunden, die seit Inbetriebnahme des Zählers bezogen wurden. Weiter unten sieht man ein Rad, welches sich um so schneller dreht, je höher die momentan bezogene elektrische Leistung ist.

Eine Kilowattstunde (kWh) ist die Energiemenge, die bei einer Leistung von einem Kilowatt (1 kW) innerhalb von einer Stunde umgesetzt wird. Es handelt sich also um ein Kilowatt multipliziert mit einer Stunde, nicht etwa ein “Kilowatt pro Stunde”. 1 kWh entspricht 3 600 000 Joule = 3,6 MJ.

Entsprechend gibt es Megawattstunden (1 MWh = 1000 kWh), Gigawattstunden (1 GWh = 1000 MWh = 1 Million kWh) und Terawattstunden (1 TWh = 109 kWh = 1 Mrd. kWh).

Die Kilowattstunde wird insbesondere für die Quantifizierung elektrischer Energiemengen verwendet und taucht deswegen auf Stromrechnungen auf, basierend auf der Ablesung von Stromzählern. Private Verbraucher bezahlen in Deutschland pro Kilowattstunde rund 0,30 €, im Nachttarif oft deutlich weniger. (Siehe auch den Artikel über Stromtarife.)

Man kann auch andere Energiemengen (z. B. Wärmemengen) in Kilowattstunden angeben; beispielsweise wird der Primärenergiebedarf von Häusern meist in kWh pro Quadratmeter beheizter Fläche und Jahr (kWh/(m2 a)) angegeben. Teilweise wird auch der Bezug von Erdgas in Kilowattstunden abgerechnet mit Bezug auf den Heizwert. Für den Kunden ist schließlich die bezogene Energiemenge relevanter als das Volumen des Gases. Eine Kilowattstunde Erdgas ist weitaus billiger als eine Kilowattstunde elektrischer Energie. Beispielsweise zahlen Privatkunden in Deutschland z. Zt. rund 0,06 € (Stand 2016).

Rechenbeispiele

Einige Beispiele für das Rechnen mit Kilowattstunden:

Häufige Fehler

Eine Kilowattstunde ist nicht ein Kilowatt pro Stunde, sondern ein Kilowatt, das eine Stunde lang geliefert oder verbraucht wird!

Da das Konzept der Kilowattstunde nicht allseits verstanden wird, kommen gewisse Fehler häufig vor. Einer davon ist, Kilowattstunden als “Kilowatt pro Stunde” zu verstehen: “Der Ofen braucht 2 Kilowatt pro Stunde.” Richtig wäre, dass er 2 Kilowatt braucht, also 2 Kilojoule pro Sekunde oder 2 Kilowattstunden pro Stunde. Die Kilowattstunden ergeben sich, indem man Leistungen (in Kilowatt) und Zeiten (in Stunden) multipliziert, nicht etwa dividiert: In fünf Stunden (5 h) braucht der Ofen 2 kW × 5 h = 10 kWh und nicht etwa 2 kW / 5 h = 0,4 kW/h.

Literatur

[1]Extra-Artikel: Rechnen mit Energie und Leistung

(Zusätzliche Literatur vorschlagen)

Siehe auch: Watt, Joule, Stromtarif, Stromrechnung
sowie andere Artikel in den Kategorien Einheiten, elektrische Energie, Wärme und Kälte

Alles verstanden?


Frage: Welche der folgenden Aussagen sind korrekt?

(a) Eine Kilowattstunde bedeutet genauer gesagt ein Kilowatt pro Stunde.

(b) Die Einheit Kilowattstunde ist nicht nur für elektrische Energiemengen gebräuchlich.

(c) Wenn ein Automotor bei konstanter Geschwindigkeit 10 kW leisten muss, verbraucht er 10 kWh Energie des Benzins pro Stunde.


Frage: Welche Leistung hat ein Verbraucher, der eine Kilowattstunde innerhalb einer Viertelstunde verbraucht?

(a) 0,25 kW/h

(b) 250 W

(c) 4000 W


Siehe auch unser Energie-Quiz!

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