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Pelletheizung

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Definition: eine Heizungsanlage, die mit festem Brennstoff in Pelletform betrieben wird, meist mit Holzpellets

Englisch: wood pellet heating system

Kategorien: erneuerbare Energie, Haustechnik, Wärme und Kälte

Autor: Dr. Rüdiger Paschotta

Wie man zitiert; zusätzliche Literatur vorschlagen

Ursprüngliche Erstellung: 03.07.2010; letzte Änderung: 05.02.2016

Eine Pelletheizung ist eine Heizungsanlage, die mit einem festen Brennstoff in Pelletform betrieben wird, meist mit Holzpellets.

Funktion der Heizungsanlage

Pellet-Einzelöfen, die nur einzelne Räume beheizen, verfügen über einen kleineren Speicher, der z. B. mit Eimern von Hand alle paar Betriebsstunden nachgefüllt werden kann. Solche Öfen sind für den gelegentlichen Betrieb gedacht, beispielsweise um in einem Wohnzimmer abends für erhöhte Gemütlichkeit zu sorgen.

Wenn es sich jedoch um eine Zentralheizung handelt, werden die Pellets meist in einem Speicher mit z. B. einigen Kubikmetern (für ein Einfamilienhaus) gelagert. Die Befüllung eines solchen Speichers erfolgt effizient mit einem speziellen Tankwagen; die Pellets werden über einen Schlauch in den Speicher geblasen. Mit Hilfe einer automatischen Fördereinrichtung, die in der Regel entweder eine Förderschnecke oder eine Gebläsevorrichtung enthält, werden die Pellets nach Bedarf dem Speicher entnommen und dem Pelletkessel zugeführt. Beim Brennerstart werden die Pellets elektrisch entzündet. Ebenfalls kann eine automatische Reinigung der Kesselwände über Federn oder Besen erfolgen. Die Asche wird in einen Aschebehälter befördert, der gelegentlich geleert werden muss. Das Abgas wird wie bei einer Ölheizung über einen Schornstein abgeführt.

Der Wartungsaufwand auch einer vollautomatischen Pelletheizung ist in der Regel höher als bei Öl- und Gasheizungen. Der Reinigungsaufwand ist höher, weil bei der Verbrennung von Holz naturgemäß viel mehr Asche, Ruß und Staub anfallen als mit Gas oder Öl. Es kann auch vorkommen, dass sich Pellets (v. a. minderer Qualität) im Fördersystem festsetzen oder andere Betriebsstörungen auftreten. Die Qualität der Anlage ist bei Pelletheizungen besonders wichtig für einen störungsarmen Betrieb, aber auch die Qualität der Pellets ist wichtig.

Heizleistung und Wirkungsgrad

Typische Heizleistungen von Pelletheizungen liegen zwischen einigen Kilowatt für Einzelöfen und rund 30 kW für zentrale Anlagen in Mehrfamilienhäusern. Auch deutlich höhere Leistungen sind durchaus möglich, jedoch kann dann die Verwendung von Hackschnitzeln oder Scheiten wirtschaftlicher sein. Die Heizleistung kann meist in einem großen Bereich ggf. automatisch geregelt werden. Allerdings kann der Wirkungsgrad und die Abgasqualität beim Betrieb mit geringen Leistungen oder bei kurzen Brennphasen deutlich leiden – mehr als bei Öl- und Gasfeuerungen. Deswegen wird bei Zentralheizungsanlagen häufig ein Pufferspeicher benutzt, der zeitweise auftretende überschüssige Wärme aufnehmen und später wieder abgeben kann.

Typische Volllast-Wirkungsgrade von Pelletkesseln bewegen sich um 85–95 % bezogen auf den Heizwert. Es gibt jedoch auch bereits Pellet-Brennwertkessel, die den Wasserdampf im Abgas kondensieren und somit mehr als den Heizwert der Pellets nutzen können. Der Volllast-Wirkungsgrad (bezogen auf den Heizwert) kann dann nochmals um ca. 10 bis 15 % höher liegen. Der Jahresnutzungsgrad kann jedoch grundsätzlich deutlich niedriger liegen (wie auch z. B. bei Ölheizkesseln), da beim Betrieb mit geringen Leistungen die Wärmeverluste in den Heizkeller stärker ins Gewicht fallen.

Die ökologischen Aspekte von Holzpellets werden im Artikel über Holzpellets diskutiert.

Vergleich von Pelletheizung und Ölheizung

Die Pelletheizung ähnelt in mehrerlei Hinsicht vor allem der Ölheizung, etwas weniger der Gasheizung, weist aber auch diverse Unterschiede auf:

Bewertungen und Empfehlungen

Holzpelletheizungen eignen sich tendenziell für die Altbausanierung besser als für Neubauten.

Bei der Sanierung von Altbauten, bei denen keine Fußbodenheizung möglich ist, kann eine Pelletheizung die sinnvollste Wärmequelle darstellen, da sie auch mit hohen Vorlauftemperaturen arbeiten kann, wie sie für eine Wärmepumpenheizung ungünstig wären. Neubauten können dagegen optimal für die Wärmepumpenheizung eingerichtet werden, und der aufwendigeren Errichtung z. B. einer Erdwärmesonde als Wärmequelle steht eine Einsparung durch den Verzicht auf einen Schornstein und ein Pelletlager gegenüber. Besonders bei Gebäuden mit sehr guter Wärmedämmung und entsprechend niedrigem Wärmebedarf bietet sich deswegen die Wärmepumpe besonders an.

Im Vergleich mit Wärmepumpenheizungen sind Pelletheizungen deutlich weniger klimaschädlich, außer wenn die Wärmepumpe mit Ökostrom betrieben wird. Da der deutsche Strommix immer umweltfreundlicher wird, wird dieser Unterschied allerdings weiter abnehmen.

Die Verschwendung von Wärme aus Holz (z. B. in ungedämmten Gebäuden) ist ökologisch und ökonomisch kaum weniger problematisch als die von Wärme aus Erdgas!

Ein flächendeckender Ersatz von Öl- und Gasheizungen durch Pelletheizungen würde daran scheitern, dass Holzpellets nicht in beliebigen Mengen erzeugt werden können. Deswegen sollten einerseits die nachhaltig nutzbaren Holzpotenziale ausgeschöpft werden, andererseits aber ein rationeller Umgang mit der erzeugten Wärme genauso wie bei Öl- und Gasheizungen erfolgen: Jede Kilowattstunde Wärme aus Holzpellets, die an einem Ort verschwendet wird, hätte an anderer Stelle eine Kilowattstunde aus Heizöl oder Erdgas ersetzen und damit das Klima schützen können. Der Einbau einer Pelletheizung ist somit kein vollwertiger Ersatz für eine gute Wärmedämmung des Hauses, zumal die Heizkosten damit meist auch weniger stark reduziert werden können.

Somit ist zu empfehlen, immer zuerst den Wärmebedarf nach Möglichkeit zu minimieren und dann Pelletheizungen gezielt dort einzusetzen, wo es keine bessere Lösung gibt – häufig etwa für Altbauten. Bei Neubauten sollte aber eher z. B. eine Wärmepumpenheizung (kombiniert mit Fußbodenheizung und betrieben mit Ökostrom) verwendet werden.

Zu bedenken ist außerdem, dass es ökonomisch eigentlich sinnvoller wäre, die begrenzten Holzmengen z. B. in Form von Hackschnitzeln in großen Feuerungen zu verwenden, um dort Erdgas zu verdrängen, anstatt dies in vielen kleinen Gebäuden (mit entsprechend höheren Gesamtkosten) zu tun.

Siehe auch: Holzpellets, Holz, erneuerbare Energie, Heizungsanlage, Ölheizung, Gasheizung
sowie andere Artikel in den Kategorien erneuerbare Energie, Haustechnik, Wärme und Kälte

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